default_mobilelogo

 

DSC 0446 0

Королевство Бельгия не такое уж маленькое, каким его принять считать: оно объединяет более 11,5 млн. подданных, проживающих в 133 городах и сельской местности. Территория королевства разделена на три региона: Фламандский, Валлонский и Брюссельский. Последний выделен в самостоятельный столичный округ так же, как Берлин в Германии или Москва в России. При этом основными землями, составляющими королевство, являются Фландрия и Валлония. Вместе с тем, бельгийцы делятся на три языковых сообщества: фламандское, французское и немецкоговорящее. Будучи членом Евросоюза, Бельгия имеет с соседними странами довольно "прозрачные" границы, обозначенными на местности специальными символами. Например, в г. Барле граница с Нидерландами помечена двумя начальными буквами наименований граничащих стран – "B" и "N".

P1240402 0

Для удобства граждан на мостовые наносят разделительную линию в виде белых крестиков, позволяющих чётко определить страну пребывания. К нарушителям границы власти относятся снисходительно: припарковав свой автомобиль одновременно на территориях двух государств, Вам не придётся платить два тарифа за одно стояночное место.

P1240472 0

В Баарле действуют одновременно как нидерландская, так и бельгийская почта и служба сбора мусора. Таким образом, по многим улицам два раза в день проходят почтальоны и проезжают мусоровозы. Кому платить налоги, если граница делит дом пополм, решает сам хозяин жилья.

P1240455

1 октября 1944 года 1-я Польская танковая дивизия во главе с генералом Станиславом Мачеком вошла в Нидерланды к югу от Баарле. Однако потребуется 28 дней, чтобы последние немецкие солдаты полностью были выбиты из города. 

P1240407 0

Всё это время жители Баарле беспомощно наблюдали, как их селение превращается в дымящиеся руины. Разрушение церквей оставило гнетущее впечатление. Наконец, 28 октября 1944 года Баарле был освобожден.

P1240395

Если в Греции есть всё, то в городе Бреда этого чуть больше. Палатки со свежей рыбой, торговые ряды на рыночной площади, наполненные свежим урожаем, удушающий аромат свежевыпеченного хлеба, сыры, колбасы, ветчина и, конечно же, пиво рекой.

P1240493 0

Особой популярностью пользуются бельгийские вафли. Охотно берут два вида вафель – брюссельские и льежские. Льежские вафли твёрдые, овальной или круглой формы, довольно сытные, с кусочками карамели внутри ("сахарные жемчужины"). Брюссельские более мягкие и воздушные, прямоугольной формы, подаются обычно присыпанными сахарной пудрой со взбитыми сливками, шариком мороженого, шоколадом или фруктами, в первую очередь с клубникой или бананами. Не уступает спрос и на изделия из рыбы. Всегда найдутся желающие обвалять хрустящий кляр в любимом соусе и насладиться им, запивая густым пенистым пивом.

P1240520

В солнечный день хорошо посидеть под тенью зонта за чашкой кофе или зайти в ресторан отведать местной кухни. Обед, который Вам предложат, от начала до конца будет составлен из блюд бельгийской кухни: льежский салат из зелёной фасоли, брюссельская капуста, брюссельский суп из сушёных шампиньонов, рыбные котлеты по-фламандски, камбала с картофелем, угорь с ракушником, гусь, свинина с бобами, жареная телятина со спаржей и телячьи почки с ягодами арденнского можжевельника, карбонады по-фламандски, приготовленные на пиве. На десерт – рисовая каша, посыпанная жжёным коричневым сахаром, и фламандские вафли с ванильным соусом.

 P1240531

Граница, разделяющая королевство пополам на Фландрию и Валлонию, как правило, нигде не обозначена; она в умах, культуре, языках. Фландрию населяют фламандцы, которые говорят на нидерландском языке (хотя, по словам местных, страшно на это обижаются, и предпочитают именовать свой язык фламандским). Фламандский быт и кухня довольно близки к голландским, хотя имеют свой вполне узнаваемый бельгийский колорит. При этом они не в восторге от идеи объединения с Нидерландами, говоря об этом: "Мы уже были вместе, и нам не понравилось". Во Фландрии считают, что фламандцы лучше, чем валлоны. В свою очередь, Валлонию населяют валлоны, которые говорят на французском языке (хотя существует и валлонский язык, интерес к которому практически угас). Валлонский быт и кухня близки к французским. Едва ли не каждый второй валлон выступает за объединение с Францией. В Валлонии считают, что валлоны лучше, чем фламандцы. В такой непростой ситуации монархам трудно удержать баланс. Поэтому и политический, и экономический перевес в Бельгии сейчас полностью на стороне Фландрии. Регион, в котором сосредоточена большая часть туризма, образования, финансов и хай-тека Бельгии, является объектом зависти или, по крайней мере, неодобрительных взглядов со стороны своих южных соседей. Так было не всегда: сто лет назад в Бельгии безраздельно властвовала Валлония, в которой была сосредоточена угледобывающая отрасль и тяжелая промышленность – индустрия, весьма востребованная в эпоху войн, какой был XX век для всей Европы. Можно ли винить фламандцев за то, что обретя реальную власть в стране, где еще в прошлом веке не признавали их родной язык, они допускают отдельные перегибы? Можно ли винить валлонов за то, что не сумев вовремя перестроиться и придя к экономическому упадку, они мечтают жить во Франции? Наверное, нет. Оба народа гостеприимны, набожны, трудолюбивы и варят отменное пиво.

DSC 0249

Современная Бельгия – высокоразвитая страна с крупными городами, морскими портами, переплетенная железными и автомобильными дорогами с освещёнными ночью автобанами. Страна, которая до сих пор хранит вековые народные традиции и обычаи. Страна музеев, кружев, шоколада и пива, а памятники старины и прочие достопримечательности Бельгии известны на весь мир.

P1240366 1

Знакомство с Бельгией лучше всего начинать с прибрежного города Брюгге, сохранившего лучше всех других бельгийских городов средневековый отпечаток. Дыхание прошлого особенно ощутимо в церквях и соборах, на городских площадях и извилистых улочках, в ажурных решётках перил многочисленных каменных мостов над каналами.

DSC 0447 1

Обилие водных каналов и мостов через них, мощёные набережные и лодочные прогулки оправдывают второе имя этого города – Северная Венеция.

DSC 0375 0

Брюгге славится своей картинной галереей, расположенной в музее Грунинге, с великолепной коллекцией картин фламандских мастеров XV - XX веков. 

DSC 0190Никого не оставит равнодушным один из главных символов города – дозорная башня Белфорт;

DSC 0456 1

Основанный в 1188 году госпиталь св. Иоанна, известный также как Музей Мемлинга. Помимо отдельных его картин, здесь хранится рака св. Урсулы, на которой Мемлинг изобразил пытку 11 000 дев – кёльнских мучениц.

DSC 0446 0

В пятидесяти километрах от Брюгге на восток, в сторону Брюсселя, лежит город Гент. В средние века, на протяжении полтысячи лет, Гент был крупнейшим городом Европы к северу от Альп и уступал своим величием лишь Парижу. Старая часть города напоминает живописный лабиринт узких улочек и каналов, обрамленных причудливыми старинными зданиями с остроконечными крышами и великолепными памятниками истории. Гент по праву считается одним из самых красивых и живописных бельгийских городов, наряду с Брюгге, который удивительным образом сохранил свой средневековый облик и колорит.

DSC 0237

По обеим сторонам реки Лис простираются улицы Граслай (нидерл. Graslei) и Коренлей (нидерл. Korenlei), связанные многочисленными мостами. Вдоль набережных нашли приют пабы, рестораны и магазины.

DSC 0300

На слиянии рек Лис и Лейе стоит одна из самых мощных средневековых крепостей в Западной Европе – Гравенстен,  система фортификации которого сохранилась практически нетронутой. Замок был построен между 1180 и 1200 годами по приказу Филиппа Эльзасского на фундаменте более ранней постройки IX века. Гравенстен создан в стиле замков крестоносцев и является уникальным примером европейского средневекового фортификационного искусства.

DSC 0618

Второй по величине город Бельгии и столица Фландрии – Антверпен – лежит в тридцати минутах езды на северо-восток от Гента у реки Шельда. По туристической популярности Антверпен уступает лишь Брюсселю, Брюгге и, возможно, Генту.  Своим ритмом, архитектурой и смешением культур он абсолютно не похож ни на один другой европейский город. Одну из самых главных антверпенских достопримечательностей те, кто решит приехать в город на поезде, увидят сразу же – это вокзал Антверпена. Возведенный в 1905 году, он был призван символизировать мощь и богатство совсем новой на тот момент страны – Бельгия обрела независимость только в 1831 году. Поток денег из колоний решили пустить на строительство общественно значимых сооружений, одним из которых и стал помпезный вокзал.

DSC01388 0

Собор Антверпенской Богоматери, возможно, является самой значимой постройкой города, которую можно увидеть на картинах, изображающих Антверпен разных лет. 123-метровая башня готического собора виднеется издалека и из-за своей ажурности и светлого цвета напоминает архитектурное воплощение метафоры о "башне из слоновой кости". Сам собор строился почти два века с 1352 по 1521 год. Однако и после завершения строительства он пострадал от ряда пожаров, поэтому строительные и реставрационные работы не прекращались до XVII века. Впрочем, сейчас собор так же считается недостроенным – изначально башни должны были быть симметричными, однако одну достроили только до третьего яруса, отчего теперь у собора достаточно специфические очертания, делающие его уникальным.

DSC01258 1

Популярной достопримечательностью города является замок Стен. Рядом статуя Длинного Ваппера, в ногах которого два изрядно выпивших человека, пытающихся что-то объяснить преградившему им путь великану. По приданию, Длинный Ваппер выходил ночью из тумана и топил засидевшихся до полуночи в пабах пьяниц в водах реки Шельды. Было это так давно, что уже никто не помнит, правда это или нет, но ночью здесь ходить до сих пор остерегаются.

DSC01270

В отличие от Антверпена, жители и гости бельгийской столицы Брюсселя могут гулять до расссвета, не опасаясь за свою жизнь.

DSC 0403

Не могут брюссельцы быть трусливыми, один из которых ещё в детском возрасте спас город от крупных разрушений. Благодарные граждане поставили ему памятник в виде небольшой статуи младенца, излевающего тонкую струйку, которой, однако, оказалось достаточно погасить тлеющий фетиль неразорвавшейся бомбы и уберечь оборонявшихся от невосполнимого ущерба.

P1240315 1

С тех пор прошло много времени, город сильно изменился, особенно изменились его окраины, на одной из которых теперь возвышается построенный к Всемирной выставке 1958 года как символ атомного века и мирного использования атомной энергии музей Атомиум. Музей состоит из девяти сфер ("атомов"), которые объединены в конструкцию, изображающую кубический фрагмент кристаллической решётки железа, увеличенный в 165 млрд раз. Высота Атомиума составляет 102 м, вес – около 2400 тонн, а диаметр каждой из девяти сфер – 18 м. Шесть из них являются доступными для посетителей.

P1240176 1

Сферы соединены между собой трубами длиной 23 м, содержащими эскалаторы и соединительные коридоры. Всего между шарами существует 20 соединительных труб. В средней из них находится лифт, способный за 25 секунд поднять посетителей к ресторану и обзорной платформе, находящимся в верхнем шаре Атомиума.

P1240214 1

Поднявшись наверх, можно отдохнуть в ресторане, гостеприимные работники которого предложат большой ассортимент бельгийских блюд, напитков, вафель, шоколада.

P1240209 1

Отсюда же открывается увлекательный вид на находящийся непосредственно вблизи Атомиума парк миниатюр "Мини-Европа" с копиями наиболее знаменитых сооружений Европы в масштабе 1:25.

P1240190 1